Hope in Spain 23/feb/1939 Winston S. Churchill / Esperanza en España

Posted on 2017/12/31


Texto original / texto en castellano (Borrador)

Texto original / publicado el 23 de febrero de 1939

Everyone must now desire a speedy settlement in Spain, and if the British and French Governments can help to bring this about they will deserve the thanks of all. They would certainly be entitled at this juncture to use the lever of Recognition to procure merciful treatment for the beaten side. Although General Miaja and the Madrid Army may perhaps be capable of maintaining a solid resistance for several months, they cannot prevent the ultimate victory of General Franco and the Nationalists. What then will be the use of a further cruel period of bloodshed, with Spaniards tearing the entrails of their Motherland? Spaniards must come together. They must plan to live as one people in their broad peninsula. They must resume united contact with their history. They must regain their share in the economic expansion of the world. Who would benefit by a prolongation of this self-inflicted torture? Certainly no true friend of Spain. Virulent hatred arising from social stresses grew for a generation inside Spain.

The vehicle of Parliamentary discussion could no longer carry the load; it broke down. An electric current became too strong for the cable; it fused. A society speechless with anger could only express itself by war. Spain has had its war. Some say a million lives have been lost in a population none too large for the historic land in which they dwell. None of those on either side, generals or Republicans, ever meant this hideous thing to come upon their country. It burst upon them with all the astounding force of an explosion. After that everyone had to choose his side, bend his head, and butt into the storm. There are moments in the story of every country when catastrophic frenzy may sweep all men off their feet. Then comes the sword. Civil war is opened. The tolerances of life take flight; thousands fall in battle; thousands of others are shot against the wall, or basely murdered in the ditch. Feuds innumerable are lighted; scores are added up which can never be paid.

But at length regular armies come into the field. Discipline, organisation grips in earnest both sides. They march, manœuvre, advance, retreat, with all the valour common to the leading races of mankind. But here are new structures of national life erected upon blood, sweat and tears, which are not dissimilar and therefore capable of being united. What milestone of advantage can be gained by going farther? Now is the time to stop.

An eminent Spaniard, Señor Madariaga, has uttered a suggestive warning to foreign enthusiasts and outside meddlers of all kinds. Let them be careful that they do not, in their airy detachment, prolong the agony of the Spanish people. Let them cease to regard Spain as a bullring in which the Fascist and Communist ideologies will be performing at Spanish expense. He, and probably ninety-nine Spaniards out of every hundred, ask that Spain should be left alone to wind up its quarrel in its own way. This is the Spanish attitude which now confronts the Western democracies as well as the Fascist-Nazi Powers. Upon that there are some remarks to be made.

At the beginning of the Spanish Civil War, which appeared at the first in the form of a military revolt against impending anarchy, we were suddenly surprised to find the French Government of M. Blum proposing Non-intervention in a form which prevented the constituted Government of Spain from buying from abroad even the weapons which they had ordered before the outbreak, to pay for which they had ample funds. Such a policy required equal detachment and good faith from the Dictator States. These were not forthcoming; and an elaborate system of official humbug has been laboriously maintained. During the whole long period of the war, Germany and Italy have brazenly supported Franco not only with arms but with men. During the same period Russia and France have covertly furnished supplies to the Republicans. Britain only has stood aloof and tried to be impartial. As long as the issue of the war hung in the balance, it would have been wrong for Britain to throw her weight on either side of the scale. Even a few months ago, when Catalonia, mountainous and separate, was still unconquered, the British recognition of Franco’s Spain would have been an act of partisanship.

Now all stands on a different footing, and the main interests of Britain must be considered. Those interests are nakedly apparent to the world. We seek a united, independent Spain, making the best of itself apart from Europe. For this purpose it is above all things important that no cruel retribution should be exacted from the vanquished. The interest of the British Empire is in fact identical with that of all Spain. Spanish peace, Spanish prosperity, Spanish independence, are all that we seek. But for these we should be prepared to make exertions, incur expenses and run risks. The neutralisation of Spain from the contentions which are rife in the modern world is of equal interest for the British Empire and the French Republic. The two allied democracies should therefore move forward easily and naturally upon the path of Spanish peace and of general advantage. There is no additional danger, but rather the approach to a greater security, in pursuing that path with massive weight and resolve. To Spain we use the invocation of the great Pitt: ‘Be one people.’ For the outside world our policy should be ‘Hands off Spain.’ It is impossible to forecast the course of events in Spain. General Franco’s triumph opens to him only a vista of new difficulties. He cannot live by terror. Half a nation cannot exterminate or subjugate the other half. He must come to terms with the rest of his fellow-countrymen. It is in his profound interest to do so. I have sseveral times reminded my readers that Franco was a Republican general who gave full warning to the Spanish Government of the political anarchy into which they were drifting. He now has the opportunity of becoming a great Spaniard of whom it may be written a hundred years hence: ‘He united his country and rebuilt its greatness. Apart from that he reconciled the past with the present, and broadened the life of the working people while preserving the faith and structure of the Spanish nation.’ Such an achievement would rank in history with the work of Ferdinand and Isabella and the glories of Charles V.

The strong hands of Britain and France would aid him in this task. There remains to be considered the grave question of whether this healing, compassionate and regenerative process will be obstructed by the two Dictators. One does not like to hear that they are opposed to the re-establishment of a constitutional and limited monarchy in Spain. It would seem that the placing of the supreme office in the Spanish State above the range of private ambition would give a stability invaluable to the work of Spanish reconstruction. It would afford a rallying summit upon which new loyalties might centre, and beneath which former political feuds might sink to an innocuous level, or even into oblivion. Naturally the British democracy, dwelling contentedly under an ancient monarchy, enjoying the fullest political liberty and having more food to eat each day in their homes than any nation in Europe, would be biased in favour of such a solution. It is certainly not one which we could obtrude upon Spain. We have our opinions and our long experience; but it is not for us to prescribe. Whether Spain will be allowed to find its way back to sanity and health without foreign interference depends not upon us, nor upon France, but upon the general adjustment or outcome of the European crunch. Of this larger matter we shall presently become better informed.

Texto en castellano (borrador)

Todo el mundo debe desear un rápido acuerdo en España, y si los gobiernos británico y francés pueden ayudar a lograrlo, merecerán el agradecimiento de todos. Ciertamente tendrían derecho en este momento a usar la palanca del reconocimiento oficial [al gobierno de Franco] para procurar un trato misericordioso para el lado golpeado. Aunque el General Miaja y el Ejército de Madrid quizás sean capaces de mantener una sólida resistencia durante varios meses, no pueden evitar la victoria final del General Franco y los Nacionalistas. ¿Cuál será entonces el uso de otro cruel período de derramamiento de sangre, con los españoles rasgando las entrañas de su Patria? Los españoles deben unirse. Deben planear vivir como un pueblo en su amplia península. Deben reanudar el contacto unido con su historia. Deben recuperar su parte en la expansión económica del mundo. ¿Quién se beneficiaría con una prolongación de esta tortura autoinfligida? Ciertamente no es un verdadero amigo de España.

El odio virulento derivado de las tensiones sociales creció durante una generación dentro de España. El vehículo de discusión parlamentaria ya no podía soportar la carga; se rompió. Una corriente eléctrica se hizo demasiado fuerte para el cable; se fundió. Una sociedad sin palabras, llena de ira, sólo podía expresarse mediante la guerra. España ha tenido su guerra. Algunos dicen que se han perdido un millón de vidas en una población no demasiado grande para la tierra histórica en la que viven. Ninguno de los lados, generales o republicanos, alguna vez se refirió a esta horrible cosa sobre su país. Estalló sobre ellos con toda la fuerza asombrosa de una explosión. Después de eso, todos tuvieron que elegir su lado, doblar la cabeza y chocar contra la tormenta.

Hay momentos en la historia de cada país cuando un frenesí catastrófico puede barrer a todos los hombres. Luego habla la espada. La guerra civil estalla. Las tolerancias de la vida toman vuelo; miles caen en la batalla; miles de personas acaban ante un paredón, o son asesinadas brutalmente en una zanja. Arden fuegos innumerables por doquier; surgen ofensas que nunca se podrán pagar. Pero con el tiempo, los ejércitos regulares entran en el campo. Disciplina, organización prenden en serio en ambos bandos. Marchan, maniobran, avanzan, retroceden, con todo el valor común a las principales razas de la humanidad. Surgen así nuevas estructuras de la vida nacional erigidas sobre la sangre, el sudor y las lágrimas, que no son diferentes y, por lo tanto, son capaces de unirse. ¿Qué ventajas se podrá ganar yendo más lejos todavía? Ahora es el momento de parar.

Un eminente español, el señor Madariaga, ha lanzado una sugestiva advertencia a entusiastas extranjeros y entrometidos de todo tipo. Permítanles tener cuidado de que ellos, en su aire abierto, no prolonguen la agonía del pueblo español. Que dejen de considerar a España como una plaza de toros en la que las ideologías fascista y comunista se enfrentan a expensas de los españoles. Él, y probablemente noventa y nueve españoles de cada cien, piden que España se quede sola para resolver su disputa a su manera. Esta es la actitud española que ahora confronta a las democracias occidentales, así como a las potencias fascista-nazis. Sobre eso hay algunas observaciones que deben hacerse.

Al comienzo de la Guerra Civil española, que apareció en la primera en la forma de una revuelta militar contra la inminente anarquía, de repente nos sorprendió encontrar al gobierno francés de M. Blum proponiendo la no intervención en una forma que impedía al gobierno constituido de España de comprar en el extranjero incluso las armas que habían ordenado antes del estallido, para pagar por lo que tenían amplios fondos. Dicha política requería igual distanciamiento y buena fe por parte de los Estados dictadores. Estos no fueron próximos; y un elaborado sistema de embuste oficial ha sido laboriosamente mantenido. Durante todo el largo período de la guerra, Alemania e Italia han apoyado descaradamente a Franco no solo con armas sino con hombres. Durante el mismo período, Rusia y Francia han suministrado de forma encubierta suministros a los republicanos. Gran Bretaña solo se ha mantenido distante e intentó ser imparcial. Mientras el tema de la guerra colgara en la balanza, hubiera sido incorrecto que Gran Bretaña arrojara su peso a cada lado de la balanza. Incluso hace unos pocos meses, cuando Cataluña, montañosa y separada, aún no había sido conquistada, el reconocimiento británico de la España de Franco habría sido un acto de partidismo.

Ahora todos se encuentran en una base diferente, y los principales intereses de Gran Bretaña deben ser considerados. Esos intereses son evidentes para el mundo. Buscamos una España unida e independiente, sacando lo mejor de sí misma aparte de Europa. Para este propósito, es sobre todo importante que no se exija una retribución cruel a los vencidos. El interés del Imperio británico es, de hecho, idéntico al de toda España. La paz española, la prosperidad española, la independencia española, son todo lo que buscamos. Pero para estos debemos estar preparados para hacer esfuerzos, incurrir en gastos y correr riesgos.La neutralización de España de las disputas que abundan en el mundo moderno es de igual interés para el Imperio Británico y la República Francesa. Por lo tanto, las dos democracias aliadas deberían avanzar con facilidad y naturalidad en el camino de la paz española y de la ventaja general. No existe un peligro adicional, sino más bien el enfoque hacia una mayor seguridad, en la búsqueda de ese camino con peso y resolución masivos. A España usamos la invocación del gran Pitt: ‘Sé un pueblo’. Para el mundo exterior, nuestra política debería ser ‘No tocar España’.

Es imposible predecir el curso de los acontecimientos en España. El triunfo del general Franco le trae solamente un paisaje lleno de nuevas dificultades.  Él no puede vivir de terror. Media nación no puede exterminar ni subyugar a la otra mitad. Debe llegar a un acuerdo con el resto de sus compatriotas. Está en su profundo interés hacerlo. En varias ocasiones recordé a mis lectores que Franco era un general republicano que advirtió al gobierno español de la anarquía política a la que estaban derivando. Ahora tiene la oportunidad de convertirse en un gran español de quien se pueda escribir dentro de cien años: «Él unió a su país y reconstruyó su grandeza. Aparte de eso, reconcilió el pasado con el presente y amplió la vida de los trabajadores al tiempo que conservaba la fe y la estructura de la nación española. «Tal logro se clasificaría en la historia con la obra de Fernando e Isabel y las glorias de Carlos V.

Las manos fuertes de Gran Bretaña y Francia lo ayudarían en esta tarea. Queda por considerar la grave cuestión de si este proceso de sanación, compasión y regeneración será obstruido por los dos dictadores. A uno no le gusta escuchar que se oponen al restablecimiento de una monarquía constitucional y limitada en España. Parecería que la colocación de la oficina suprema en el Estado español por encima del alcance de la ambición privada daría una estabilidad inestimable para el trabajo de la reconstrucción española. Ofrecería una cumbre de reunión sobre la cual se podrían centrar nuevas lealtades, y por debajo de la cual las antiguas rencillas políticas podrían hundirse a un nivel inocuo, o incluso al olvido. Naturalmente, la democracia británica, que mora felizmente bajo una monarquía antigua, disfrutando de la libertad política más plena y teniendo más alimentos para comer cada día en sus hogares que cualquier nación en Europa, estaría predispuesto a favor de tal solución. Ciertamente no es algo que podamos objetar a España. Tenemos nuestras opiniones y nuestra larga experiencia; pero no es para que nosotros lo recetemos. Que España pueda regresar a la cordura y la salud sin interferencias extranjeras no depende de nosotros, ni de Francia, sino del ajuste general o el resultado de la crisis europea. De este asunto más amplio, estaremos mejor informados en el presente.

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